宇宙航空研究開発機構

機体記号のひみつ

航空機には、自動車のナンバープレートのような固有の「機体記号」が表記されています。 自動車のようなプレートではなく、機体に直接ペイントされています。(最近はステッカーが主流のようです。)


機体記号の大きさ、色、表記位置、等々は、航空法施行規則という省令で細かく規定されています。



機体記号は、国籍記号+登録記号という構成になっています。この構成は世界共通です。
ただし、構成のうち何桁(何文字)が国籍記号で、何桁が登録記号かは国によって違います。
日本の場合、最初の2桁が国籍記号、そのあとの4桁が登録記号です。
アメリカの機体番号では、国籍記号は1桁で、登録記号は最大5桁となります。
国籍記号のJAは日本国籍を意味します。アメリカ国籍はNで表されます。


先日、晴れて日本国籍となった「飛翔」。
機体記号は、「JA68CE」を希望して、希望通りの登録となりました。



「飛翔」の母機がCessna Model 680 Citation Sovereignなので、"68"はモデル680から取りました。
"CE"は、Cessnaの頭文字です。
Cessna 680なので、CE68の方がいいのでは?と思われる方もいるかも知れません。
実は、自由に選べる登録記号にも少しだけルールがあります。

登録記号取扱規則(抜粋)(平成8年より運用)
http://www.mlit.go.jp/common/001080672.pdf
  • ローマ字については、「I」、「O」、「S」、「CC」、「JA」を含むものは使用できない。
  • 使用可能パターンは、数字を○、ローマ字を△とすると、JA○○○△もしくは、JA○○△△の2パターンに限る。

ということで、アルファベットはうしろになります。
また機体番号を決めるときは、無線通信するときの、番号の発音のしやすさも考慮に入れています。


他の実験機たちの機体記号を見てみましょう。


ボナンザ 「JA36AK」

過去のレポート(http://www.aero.jaxa.jp/exair-report/2007/09/27/233000.html)でもふれていますが、36は、母機のビーチクラフト式A36型からきています。AKは、アメリカ、アラスカ州の略称です。
なぜアラスカかといいますと、過去のレポートにあるように、アラスカでおこなったCAPSTONE飛行実験がきっかけで導入された機体だからです。


MuPAL-ε 「JA21ME」

この機体は、西暦2000年に導入されました。
21世紀にはばたくMuPAL-ε、という意味で、21世紀の"21"、MuPALの"M"、εの"E"の組み合わせでできています。


MuPAL-α 「JA8858」

MuPAL-αがこの番号になったのは1988年のことですが、この時代の機体記号は、登録順で割り振られていました。


クイーンエア 「JA5111」

過去のレポート(http://www.aero.jaxa.jp/exair-report/2011/10/28/233000.html)でふれています。
MuPAL-αと同様に登録順で割り振られましたが、かつては、JAのうしろは今のようなローマ字を含む登録記号ではなく、数字のみの4桁の登録番号でした。その中でも、JAのすぐうしろの1桁目(クイーンエアでは5)は、その航空機の種別によって決められた数字でした。


また、表記位置はこのように指示されています。
固定翼機(飛行機)の場合、主翼面(右翼の上面と、左翼の下面)と、尾翼面もしくは胴体面。
回転翼機(ヘリコプター)の場合、胴体の底面と、胴体側面。


クイーンエア(JA5111)右翼上面(高度23000フィートでの大気観測)。


クイーンエア(JA5111)左翼下面。


クイーンエア(JA5111)胴体側面。


飛翔(JA68CE)右翼上面(背景は伊豆大島)。


MuPAL-ε(JA21ME)胴体の底面。


MuPAL-ε(JA21ME)胴体側面。尾翼にみえますが、回転翼機の場合、ここも胴体側面と呼ばれるそうです。



「飛翔」のアメリカでの機体記号は、「N288JA」でした。



登録記号の288は母機のシリアル番号から(288番目に作られた機体)、JAはおそらく日本にちなんで、ということだと思います。
さらに、このN288JA、エンジンカウル(エンジンの覆い)に書かれていることにお気付きでしょうか。
日本ではエンジンカウルに書かれることはありません。アメリカと日本とでは、表記位置も違っています。


このように機体記号は、国によって、ルールや桁数が異なります。
調べてみると、いろいろ興味深い発見があるかもしれません。

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